Джеймс Ван родился в 1977 году в Кучинг, Малайзия. После окончания основной школы святого Томаса в Кучинге со своей семьёй переехал в Мельбурн, Австралия. Там поступил в Высшую мельбурнскую киношколу и познакомился с Ли Оунеллом. В качестве зачётной работы они написали сценарий к фильму "Пила" и сняли короткометражный фильм о "Пиле". Их руководитель был настолько впечатлён увиденным, что отправил плёнку в Голливуд. Отправил и забыл. Через несколько месяцев пришло письмо, в котором говорилось, что Вана и Уоннелла приглашают снимать фильм по их сценарию.
Философия фильма
Нет прямых убийств со стороны конструктора
Он мстит обидчикам, но не притрагивается к ним напрямую, а создает такие ситуации, которые вынуждают пленников либо убить друг друга, либо совершить самоубийство
"По следам создателя..."
Пила создает свой "квест", чтобы через боль, страдания и страх смерти люди научились замечать ценность собственной жизни
Обличение людских пороков
Большинство ловушек и механизмов, созданных пилой, символически отражают какие-то ошибки людей, которых он в эти машины помещает. Поэтому чаще всего они должны причинить себе боль, наказывая себя таким образом за неправильные решения, принятые в прошлом. Если же они не смогут собраться и переступить через себя, то умрут, но это будет их вина, так как они не смогли пройти испытание